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Belgium and the Cold War


On 12 March 1947, US president Harry S. Truman presented his ‘containment’ doctrine to limit the expansion of the Soviet Union. This is traditionally considered as the starting point of the Cold War.
Today, 75 years later, there is much talk about the beginning of a second Cold War.
On 17 June, CegeSoma organises and is pleased to invite you to a conference about the Belgian dimension of the Cold War.


  • 09.00 am: Welcome
  • 09.20 am: Opening message - Nico Wouters (CegeSoma/State Archives)
  • 09.25 am: De Koude Oorlog in de Belgische historiografie - Michael Auwers (CegeSoma/State Archives)
  • 09.40 am: Keynote - Seeing like a Small State? Belgium in the Cold War - Giles Scott-Smith (Universiteit Leiden-RIAS Middelburg)

10.20 am: Coffee break

First session (chair : Geneviève Warland (Université catholique de Louvain))

  • 10.40 am: De roddelfabriek. Nieuwe dossiers in de archieven van de Poolse communistische inlichtingendiensten - Idesbald Goddeeris (KULeuven)
  • 11.10 am : Des espions de la Stasi en Belgique? Méthodes et enjeux du service de renseignement est-allemand en Belgique (1967-1989)Marie Bouvry (UCLouvain)
  • 11.40 am : ITT and the Cold War and their leading role in creating a private security network - Marc Cools (BISC-UGent-VUB)

12.10 pm : Lunch

Second session (chair : Christoph Brüll (Université du Luxembourg))

  • 1.10 pm : Entre pragmatisme et idéologie : le PCB et le commerce avec la RDA pendant la Guerre froide - Thomas Briamont (ULiège)
  • 1.40 pm : Contested solidarity for the East: Opérations Villages roumains and the end of the Cold War - Manuel Herrera Crespo (KADOC-KULeuven)
  • 2.10 pm : Van het Belgische Bezettingsleger naar de Belgische Strijdkrachten in Duitsland: gewijzigde Belgisch-Duitse relaties, 1945-2004 - Jan Van Der Fraenen (War Heritage Institute)

2.40 pm : Coffee break

Third session (chair : Kenneth Bertrams (Université Libre de Bruxelles))

  • 3.00 pm: Belgium as a site of transnational activism during the Cold War: reflections and perspectives from international archives, 1950s-1980s - Kim Christiaens (KADOC- KULeuven)
  • 3.30 pm: De FedTwin Belcowar: een nieuw onderzoek over de politiek-economische positie van België in de Pax Americana - Bart  Kerremans (KULeuven) and Dirk Luyten (CegeSoma/State Archives)

4.00 pm : Conclusions

4.10 pm : Reception